Biografie

Mijn eerste stappen in de muziek maakte ik al op tienjarige leeftijd. Leo Heemskerk en ik richtten een schoolbandje op, genaamd The Black Stones. Twee jaar later speelde ik in een trio met Kees Swart op gitaar en Gerard Zonneveld als zanger. Toen wilde ik nog drummer worden. Tja …

 

The Highway Band

Ik was achttien toen ik Ad Kämink tegenkwam en samen met wat jongens uit Akersloot muziek maakte. Dat begon op den duur een echt bandje te worden. Al snel kwamen Ab Demmendaal en Kas van der Meet erbij en nog een paar maanden later drummer Jos Groenland. De band was daarmee compleet. De twee werknamen Koj Marit en de Relax Band wijzigden in de officiële naam The Highway Band. In het volgende jaar gingen en kwamen wat bandleden tot de succesformatie een feit was: Ad Kämink (gitaar), Lex Bos (sologitaar en zang), Gerrit Eikenaar (basgitaar) en Jos Groenland (drums). 

Tot 1977 maakten we enorm veel mee: van het hoofdpodium van Paradiso tot een tour door Frankrijk en België. Maar helaas kwam er een einde aan. Het ene bandlid ging trouwen en kreeg kinderen, een ander bandlid wilde verder in de muziek. En zo viel het doek voor The Highway Band.

 

The Dizzy Man’s Band

Ik heb heel erg mijn best gedaan een nieuwe band te formeren en dat lukte bijna met onder andere Frans Schuursma. Omdat het ten slotte toch niets geworden was, maakte ik via Frans Meijneke kennis met de andere kant van de muziek. Frans vroeg me het geluid te doen bij de landelijk bekende The Dizzy Man’s Band. Na The Dizzy Man’s Band werd het even rustig in mijn muzikale leven.

In 1986 stond de reünie van The Dizzy Man’s Band voor de deur. Ik kreeg opdracht als manager vier optredens in het land te regelen. Dat smaakte naar meer en de volgende tien jaar was ik als zodanig actief.

 

Op zoek

Daarna begon de wens om zelf te spelen toch weer te kriebelen. Noem het toeval, maar juist toen kwam ik weer in contact met Lex Bos in verband met plannen voor een reünie van The Highway Band. Het duurde bijna een jaar voor we er klaar voor waren, maar het reünieoptreden in 1997 in bijna de originele bezetting zorgde voor een uitverkocht Atlantis.

Na wat bandlidwisselingen veranderde The Highway Band het repertoire tot een met veel luisterliedjes. Dat was het niet voor mij en ik stapte uit mijn eigen Highway Band op zoek naar iets nieuws.

 

The Outsiders

In 1999 liep ik in Amsterdam The Outsiders-gitarist Ron Splinter tegen het lijf. Hij vertelde dat Edwin de Boer tijdelijk Wally Tax verving wegens de slechte gezondheid van Wally. Ik ging als (tour)manager aan het werk gedurende ongeveer vijftien optredens in het land – met wisselend succes. Bij het ene optreden kwamen maar honderd mensen en het andere optreden was stijf uitverkocht. Wel hadden we een leuke tijd en we hebben nog steeds contact met elkaar.

 

Popweekend Alkmaar

Sinds vele jaren kent men in Alkmaar een lange traditie waar beginnende en gevorderde bands in de verschillende uitgaansgelegenheden konden spelen. Helaas krijgen door de toenemende recessie en door de opkomst van de plaatjesdraaier, bands steeds minder gelegenheid hiertoe. Daarom besloot Alkmaarder Gerrit Eikenaar in 2006 dat het tijd werd om deze traditie weer in ere te herstellen. Met speciaal als doel om de beginnende Alkmaarse bands een podium te bieden om zich weer in de kijker te spelen en de alkmaarse popmuziek weer te bevorderen, richtte hij de Stichting Stage Studio op. Met een gloednieuw festival op het Waagplein en de Plattestenenbrug kwam op 10 en 11 juni 2006 het Popweekend Alkmaar tot leven! Dat was gelijk een groot succes en het festival kon uitgroeien tot een van de grootste ‘gratis toegankelijke’ festivals van Alkmaar! Door middel van sponsoring van de horeca kon er met een groter budget gewerkt worden en kon het festival doorgroeien. Met grote bekende acts als Barrelhouse, Roberto Jacketti, Eelco Gelling, Jan Akkerman en Ellen ten Damme kreeg Popweekend Alkmaar een gezicht wat niet onopgemerkt is gebleven bij het grote publiek. In 2008 kreeg het festival zelfs een extra openingsdag met “The Night of the Drums”. Golden Earring-drummer Cesar Zuiderwijk drumde samen met 50 drummers zijn grote hit: Radar Love en zorgde met zijn solo dat de Waagtoren op zijn grondvesten schudden. Na vele mooie edities is in 2014 besloten om het festival op één locatie te houden en het iets soberder aan te pakken om het publiek meer op één plaats te houden. Ook begon Stichting Stage Studio met de samenwerking met Mandance Music. Zo hopen we om de komende edities nog mooiere acts neer te zetten.

 

Stage Rock

Maar nog steeds wilde ik het liefst zelf spelen. Samen met gitarist Dick Bruinenberg begon ik gewoon en we zagen heel wat mensen komen en gaan tot we uiteindelijk de formatie Stage Rock hadden. Ton Loerakker op drums, ik op de basgitaar, Dick op gitaar, Bruce Blok op sologitaar en Peter Lover deed de zang. Met deze band speelde ik een jaar met veel plezier. Na wat wisselingen ging de band een wat hardere kant op, wat resulteerde in een nieuwe naam: X-ist. Na twee jaar hadden alle voormalige Stage Rock bandleden X-ist verlaten. We besloten daarom Stage Rock opnieuw op te richten en binnen een week hadden we de nieuwe band. Alleen het vinden van een goede zanger duurde wat langer. 

Momenteel is Stage Rock een van de betere Noord-Hollandse coverbands.

 

Blanc-It

Na ruim 10 jaar Stage Rock had ik een nieuwe uitdaging nodig. Ik wilde weer het Highway Band-gevoel, dus meer blues en rock uit de jaren 70, en ik ging op zoek naar nieuwe muzikanten.

Met onder anderen Piet van der Laan en Mick Langeberg ging ik deze muzikale uitdaging aan. Na een paar repetities was het duidelijk dat er een andere samenstelling nodig was. 

Per 1 januari 2015 eindig ik mijn samenwerking met Jos Groenland, met wie de laatste vier jaar MC Blue heb geëxploiteerd. Jos gaat alleen verder met zijn prachtige muziekcentrum. Ik ga weer verder met Stichting Stage Studio en mijn twee bands: Stage Rock Band en The Highway Band.

 

The Outsiders

Eind maart 2015 ben ik gestopt met het management van The Outsiders. Het was niet meer mogelijk om na het wegvallen van Ronnie Splinter The Outsiders nog te boeken. De twee nog overgebleven bandleden spelen nog wel in een tweetal bands met andere namen.

 

Na een half jaar te hebben gerepeteerd en de juiste bandleden te hebben gevonden, Jules Wesenhagen op drums en Marlon Maduro op zang, is de Stage Rock Band weer compleet. In een zeer korte tijd stond de band weer als een huis en wij zijn weer op weg naar een van de beste coverbands met een rocksausje te worden. Ik ben er erg blij mee dat ik weer terug ben bij mijn oude band. We zijn ook bezig met nieuw geluid en licht met beeld. Voor verdere info, kijk op www.stagerockband.nl.